Doris Lessing: The Cleft

ImageLet me tell you about the weirdest book I have ever read: Doris Lessing’s The Cleft and I warn you that I have read Woolf’s Orlando and Joyce’s Ulysses. It starts as the story of a mythical society of women: the cleft watchers, that is to say, the vagina defenders. They lived in mountain clefts on the beach and they gave birth without the need of men and they only had girls. They were a happy community. If they had what they considered to be damaged babies (boys), they were given to the eagles as food.

Dejadme que os explique cómo es el libro más raro que he leído: The Cleft de Doris Lessing. Os aviso que he leído Orlando de Virginia Woolf y el Ulysses de James Joyce. Empieza con la historia de una mítica sociedad de mujeres, las vigilantes de las grietas, o sea, las defensoras de las vaginas. Vivían en grietas de la montaña cerca de la playa, se reproducían sin necesidad de hombres y solo tenían más niñas. Eran una comunidad feliz. Si tenían lo que ellas consideraban bebés defectuosos (niños), los entregaban a las águilas para que se los comieran.

So far, it seems a feminist extreme point of view, challenging Freud’s idea that females lack penises and stating instead that penises are useless deformed limps. However, these primitive inhabitants of the world start giving birth to more and more deformed babies, boys, and the eagles stop eating them and take them to the valley where a society of males is created.  I cannot help thinking that those eagles stand for the US and Capitalism since men are born, in the story, with the instinct of exploring and invading, looking for action and adventures. Women, at this point, think they don’t need these deformed creatures but they realize they can no longer bring babies to the world on their own as they had been doing for ages, they need those limps now.

Hasta aquí, parece un punto de vista feminista extremo que desafía la idea freudiana que las mujeres carecen de pene y por el contrario manifiesta que los penes son solo miembros deformados e inútiles. Sin embargo, estas primitivas habitantes del mundo empiezan a traer al mundo más y más bebés defectuosos y las águilas paran de comérselos y los llevan a un valle donde se empieza a construir una sociedad de hombres. No puedo evitar pensar que las águilas representan al Capitalismo porque los hombres nacen según la historia con el instinto de explorar, invadir y buscar acción y aventuras. Las mujeres, llegados a este punto, creen que no necesitan a esas criaturas deformadas pero pronto se dan cuenta que ya no pueden procrear ellas solas, como habían hecho durante siglos, ahora necesitan esos miembros.

The second part of the novel is full of stereotypes and I strongly feel the creativity of the first half is scarce. Women are shown to lack instincts, they are unused to physical activity and they have to teach men to keep their shelters clean. On the other side, men fought each other for no good reason and invented a game that consisted in stone-throwing of which women didn’t see the point.

 La segunda parte de la novela está llena de estereotipos y realmente creo que les falta la creatividad de la primera mitad. A las mujeres parece que le faltan instintos, no están acostumbradas a la actividad física y tienen que enseñar a los hombres a mantener limpios sus refugios. Por otro lado, los hombres luchan entre ellos sin motivo y se inventan un juego que consisten en tirarse piedras, cuya gracia las mujeres no encuentran.

Lessing seems to be pointing out at the end that since the day that female needed men to reproduce, human relationships have not changed but I would have preferred a different development or at least less stereotypes. Anyways, what a weird book!

Parece que Lessing está remarcando al final que desde el día que las mujeres necesitaron a los hombres para reproducirse, las relaciones humanes no han cambiado nada pero hubiera preferido un desarrollo distinto con menos estereotipos. De todas formas, ¡qué libro más raro!

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